Il est évident que le jambon est l'un des produits les plus représentatifs de la gastronomie et de la culture espagnole. Nous pouvons le consommer au petit déjeuner, au déjeuner ou au dîner et il peut faire la différence entre un bon repas et un repas mémorable.

Sa renommée dépasse les frontières. Preuve en est le grand nombre de touristes qui, en arrivant dans notre pays, sont curieux de le goûter et demandent la recommandation d'un local pour savoir où ils peuvent déguster ou acheter du jambon de bonne qualité.

Nous savons que son origine remonte à l'Antiquité, et que sa préparation provient d'un mode de conservation traditionnel encore pratiqué aujourd'hui : le salage. Cette technique était déjà utilisée dans le bassin méditerranéen plusieurs siècles avant Jésus-Christ et a facilité le commerce de différents types de viande et de saucisses dans toute l'Europe du Sud et l'Afrique du Nord.

Selon certaines indications, les Ibères faisaient le commerce de pieds de porc salés, un produit qui arrivait à Rome, où il jouissait d'une énorme popularité. Avec la conquête de la péninsule ibérique, ces pratiques ont continué ; et c'est dans l'ancienne ville de Tarraco (aujourd'hui Tarragone) que l'on a trouvé un jambon fossilisé de plus de 2000 ans.

Au Moyen Âge, la consommation de porc et de jambon se poursuivit. Dans de nombreuses églises et cathédrales, on trouve des allusions picturales à l'élevage et à la consommation du porc. On les associe généralement à la Saint-Martin (d'où le célèbre dicton), date autour de laquelle l'abattage de l'animal et la production de jambon et de saucisses étaient traditionnellement effectués.

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Au XIIIe siècle, les pâturages actuels ont commencé à prendre forme et les porcs ont été élevés en troupeaux de taille considérable dans certains endroits, comme les montagnes de l'actuelle province de Huelva, autour de villes comme Cortegana ou Jabugo (cette dernière étant synonyme d'excellence en matière de produits porcins).

Propriétés saines du jambon

Le jambon a non seulement un goût familier et délicieux qui fait tomber amoureux, mais il a aussi des propriétés positives pour notre organisme. C'est une source importante de protéines et de calcium, il fournit également des vitamines B et des minéraux.

De plus, en raison de la nature saine de ses graisses, la valeur énergétique est très modérée et, nous sommes sérieux, elle n'est pas particulièrement engraissante.

Un produit utile dans une infinité de recettes

Bien que la façon la plus répandue de le manger soit tout seul, accompagné de pain à l'huile d'olive ou sur des toasts au petit déjeuner, nous avons trouvé au fil des ans de nombreuses façons de manger du jambon.

Il est très fréquent de le trouver dans les plats traditionnels : pois au jambon, croquettes ; et en accompagnement du gazpacho ou du salmorejo pendant les mois d'été et de certaines soupes en hiver. 

Mais il a aussi sa place dans de nouvelles recettes : le jambon peut être associé au foie gras, aux légumes, aux crèmes, aux poissons, à d'autres viandes et aux fruits (par exemple le fameux melon au jambon).

Aujourd'hui, de nombreux chefs recherchent des saveurs pour l'associer, par exemple à la menthe, à la purée d'épinards, aux figues ou aux pruneaux. Même Ferran Adrià, le chef espagnol le plus international, l'a utilisé comme ingrédient essentiel dans nombre de ses plats avant-gardistes. Les possibilités sont infinies, et je suis sûr que vous pouvez aussi trouver votre propre recette avec du jambon.

Types de jambon

Il faut également tenir compte, lorsque vous allez l'acheter, du fait qu'il existe différents types de jambon. Ce n'est pas la même chose de dire Serrano qu'Ibérique, cette dernière race typique de notre péninsule, notamment via la pata negra et une des préférences du catalogue d'Iberic Box.

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De plus, la belotta est un élément crucial dans la saveur du jambon (link jamón bellota 100% ibérico), garantie d'une alimentation naturelle et dans des conditions de liberté. Un porc qui vit dans ce type d'environnement nous donnera un jambon plus savoureux et plus sain.

Un autre élément à prendre en compte est l'origine de l'élaboration du produit. En Espagne, il existe plusieurs points importants qui, dans l'imaginaire collectif, sont synonymes de bon jambon, deux d'entre eux sont : le déjà mentionné Jabugo (Huelva) et Salamanque. Iberic Box propose des jambons provenant de ces deux endroits.

Tous deux disposent de conditions privilégiées pour l'élaboration du jambon : un climat froid, intérieur et faible humidité qui favorise le séchage et une saveur supérieure.

Une question de tradition

Mais le plus important dans ces lieux, c'est la tradition qu'ils abritent tous deux, une série de techniques ancestrales, un art qui s'est perfectionné au fil des siècles et qui s'est transmis de génération en génération.

Parce que le jambon est aussi synonyme de tradition, tant par ses années d'existence que par le fait qu'un groupe d'amis, de famille ou de collègues en apprécie la savoureuse délicatesse lors d'une réunion. C'est une tradition de manger du jambon lors de moments particuliers, lors d'occasions spéciales, avec des êtres chers.

Avoir un bon jambon à la maison est toujours une excellente excuse pour inviter d'autres personnes à nous rendre visite et à passer un bon moment ensemble.